Josef Koukal No. 310 (Czechoslovak) Squadron

Plameny osudu

Narodil se 6. 5. 1912 v Jenišovicích u Vysokého Mýta. Po vyučení se přihlásil do školy leteckého dorostu v Prostějově, kterou absolvoval v létech 1929 – 1931. Sloužil zprvu jako pozorovací pilot. Později prošel stíhací školou v Chebu a ve druhé polovině třicátých let přešel do civilního sektoru jako zalétávací pilot u firmy Beneš – Mráz v Chocni. Zde ho také zastihla okupace. Po přechodu hranic do Polska, dne 12. srpna 1939, se vydal na strastiplnou cestu do odboje až nakonec zakotvil v Británii.

12. července 1940 byl přijat jako Voluntary Reserve do Royal Air Force a den nato přijel do Duxfordu, kde se začala formovat první čs. stíhací peruť - No. 310. Prodělal zde přeškolení na stíhačky Hurricane a zúčastnil se prvních operací jednotky v bitvě o Británii. Při souboji s přesilou německých letounů sestřelil nad základnou North Weald 3. září stíhací Bf 110. Tragickým se pro něho však stalo 7. září. Poté, co sestřelil další Bf 110, zasáhla jeho Hurricana ze zálohy nepřátelská dávka a v mžiku vzplála nádrž před kabinou. Ohnivé jazyky pronikly i do pilotního prostoru a začaly zaživa upalovat pilota, který se marně snažil překonat odstředivou sílu padajícího letounu. Z kabiny jej vymrštila exploze nádrže. Po uhašení oděvu proudem vzduchu otevřel Koukal ohořelou rukou padák a přistál u Sheppey, kde jej po nějakém čase objevil místní farmář. I přes skutečnost, že utrpěl 70% popálenin, zůstal naživu.

Vynikající anglický plastický chirurg mu věnoval nevšední péči. Josef Koukal prodělal 22 operací a pomalu se zotavoval. V lednu 1943 se vrátil k létání. Absolvoval osvěžovací kurs a operační stíhací výcvik na Spitfirech u 53. Operation Training Unit a 27. 4. 1943 nastoupil jako operační pilot k 312. čs. stíhací peruti. Od srpna tohoto roku přelétával nové letouny k jednotkám a měsíc nato přešel do neletecké služby u Czechoslovak Depot a u Inspektorátu čs. letectva. Od dubna do května 1945 ještě absolvoval kurs pro piloty vícemotorových letounů ve Spitalgate a po dalším přidělení k Inspektorátu odletěl prvého září 1945 do ČSR. Vrátil se zpět do Chocně a pracoval ve svém povolání zalétávače mimojiné také na strojích čs. konstrukce M-1 Sokol. Po vyhození od létání zažil řadu ústrků včetně malého důchodového výměru.

Josef Koukal zemřel 23. 2. 1980 v Chocni jako 'podřadný občan'. Byl nositelem čs. válečného kříže 1939, čs. medaile za chrabrost, polského válečného kříže a dalších vyznamenání.

Jméno: Josef Koukal
RAF No.:
Narozen:
6.5.1912 - Jenišovice u Vysokého Mýta, Rakousko-Uhersko
Zemřel: 23.2.1980 - Choceň, ČSSR
Hodnost: Sergeant VR
Začátek služby: 12.07.1940
Konec služby: 01.09.1945
Jednotky:
Polskie Lotnictwo:

Armé De l'Air:

RAF:
- No. 310 (Czechoslovak) Squadron
- No. 53 OTU
- No. 312 (Czechoslovak) Squadron
Sestřely:
- 2 potvrzené
Vyznamenání:
České:
- čs. válečný kříž 1939
- medaile Za chrabrost
- Pamětní medaile čs. zahraniční armády se štítkem P, F a VB
Polské:
- Krzyz Walecznych
RAF:
- The 1939 - 1945 Star (with Battle of Britain Clasps)

1940

8/6
Koukal se dostává do Anglie, kde hned podepisuje závazek pro RAF jako Voluntary Reserve, tj. 'dobrovolná reserva'. Je přijat do řad nově vzniklé 310. perutě na základně Duxford.

3/9
Nad základnou North Weald sestřeluje Messerschmitt Bf 110, potvrzeno

7/9
Další jisté vítězství nad Bf 110.
Zezadu dostává dávku do Hurricanu, který okamžitě vzplane. Jen díky explozi, která ho doslova vymrští, se mu podaří přežít.

leden - březen 1943
Absolvuje přeškolovací kurs u No. 53 OTU na Spitfiry

27/4

Zařazen do stavu 312. čs. stíhácí perutě

květen

Zařazen k Czechoslovak Depot a Inspektorátu čs. letectva

duben - květen 1945

Přeškolení na pilota vícemotorových letadel

1/9

Opouští RAF

Napsal Pišíš

Zpátky na Bio Menu